ペンギンさんの南極情報 


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●今南極におられる日本南極地域観測隊は、インターネットにつながっているんでしょうか?
▲現在、e-mailは衛星回線を使って家族や職務上連絡が必要な方に限定して昭和基地の隊員に送れる環境下にあります。昭和基地からは、WEBページやIP電話も使えるそうです。

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南極の冬は温度が-70度とか-80度まで下がると聞いた事がありますが、そんな中で生活していて、どんな苦労があるのでしょうか? たくさんあるのだと思いますが、出来ましたら2、3の苦労話をお聞かせ下さい。

▲南極と言われましても、大変広い地域を指します。内陸部に行けば、標高も高くなり、最低気温は、約-90度に達すると聞いています。私の体験した気温は、内陸で約-64度でした。朝方でしたので寝ていましたからその温度は、本当に体感したわけではありません。昭和基地での最低気温は、約-40度ぐらいかと思います。通常は、約-20度程度ですから、北海道の富良野あたりの方が厳しいのではないでしょうか。

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●南極の事で気になっている事に、オゾンホールの拡大が人体に悪影響をおよぼす有害な紫外線が増加しているそうですね、越冬隊の方たちの健康は大丈夫でしょうか?また、他の生物(なにが生息しているのか知りません)に影響は無いのでしょうか?ペンギンが皮膚ガンになった...(ジョークです) なんて話があったら聞かせてください。

▲私が初めて越冬した1984-1986は、南極でオゾンホールが初めてできることが証明され話題になった年です。当然ながら紫外線(UV)の量は増加し、皮膚ガンの元になると言われていました。

 しかし、現実には、南極での太陽高度は低く大気を長く通過するので減衰してあまり影響はないのではないかとも言われています。

 体験談から言いますと、実は…私の顔の皮膚が弱かったせいか、南極の夏に大陸上(スキー場とほぼ同じ様な照り返しの強いところ)で長期間の作業を行ったさい(紫外線の量が多かったのか未だにわからないのですが)、唇が日焼けによって炎症を起こしてしまいまい「いかりや長介:ご冥福をお祈りしております」状態になってしまいました。

 時の国立極地研究所所長の永田先生がこのような唇をしていたことから、お医者様(Dr)から「永田病」と言われてしまいました(笑)。南極の夏、すなわち、お日様のある時のお話です。1年の半分は、お日様が顔を出さないので、皮膚癌の心配は、あまりありません。人間以外の動物が昭和基地の近くに来るのは、この夏の時期ですから、少し日焼けが心配ですね(笑)。

アデリーペンギン 「ペンギンが皮膚ガン」は、おもしろいお考えですよね!生物学者でないのでくわしくは、わかりませんが、人間と同様の環境にあるのではないかと想像します。

 ペンギンの場合は、背中に黒い毛が生えているので、直接皮膚に紫外線が当たらないから、問題はなさそうですね。その他の鳥、盗賊かもめ、雪鳥なども同様に毛があるのでさほど問題ないのではないでしょうか。

 だけど、目は大丈夫でしょうか?アザラシなどの大型動物は、どうなのでしょうか?アザラシは、体毛があるけど短いですから、日焼けするかも知れませんね?鳥よりは、脳(味噌)が多いから、氷山の陰や氷の下にもぐったり調節ができるかもしれないので大丈夫なのかな?

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●我が家の家族達は、地球温暖化で海の水位が上昇すれば、海水浴場が近くに出来てうれしいというのですが、だいじょうぶですか?
▲今、予想されているのは、確か70年先に全世界の気温が約1度ぐらい上昇するのではないかということです(いろいろな説があります)。いきなり海水浴場にはならないのではないでしょうか?<^o^>;その頃には、私は生きてませんね!どう考えてもノアの箱船のようになるのは、数百〜数千年後の世界の話でしょうね。

 ただし、人間が、化石燃料を燃やして温暖化につながる要因を増やしているとしたら、孫、ひ孫、その孫達のために今から将来のことを考えてあげておいた方が良いのではないかという様な気がします。

 また、温暖化の後は、南極の氷が溶けて海水の塩分濃度が下がり、氷りやすくなり、氷が増えて海水の熱が大気に放射されず寒冷化(氷河期の要因)するのではないかとも考えられています。地球温暖化は、世論が盛り上がることで少しずつ改善の方向に行くのではないかと期待しています。

煙突形氷山
煙突形氷山(約70mの高さがあります!

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●南極は今、夏ですね(日本が冬の時の質問)。どのくらいの気温ですか。

▲昭和基地は、おそらく約0度ぐらいだと思います。
国立極地研究所のWEBページを参考にしてみて下さい。この時期は、天候も良く、日差しが強いですから、良く日焼けします。越冬を終わった隊員達は、この程度の温度(約0度)ですと、日射があるとTシャツ1枚で外で作業をすることもできます。

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●南極で楽しいことはどんなことですか。

▲南極体験談の娯楽のところにも書きましたが、ソフトボールなどのスポーツや映画もあります。また、天気のいい日曜日には、昭和基地のオングル島1周めぐりの遠足もします。

遠足を楽しむ隊員達(西オングル島一週)

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●最近、テレビなどで、南極の気温が上昇(月平均気温が2〜3度高い)という報道がたびたびされていますが、本当なのですか、氷河がひび割れ、氷が溶け出しているといわれています、これも、文明社会の悪影響が、南極までも影響しているのかと思うと、悲しいものです。

▲何点か勘違いしているところがあると思います。わたしは、”南極の気温が上昇(月平均気温が2〜3度高い)という報道”というのはあまり見たことがないのですがほんとうですか?月平均気温が数年で2〜3度というのは、ここ数十年の観測の内の平均気温とくらべて違ったということですか。

 そうだとすれば、これは、南極に限らず、東京でもあることではありませんか?最近、南極の氷河の末端が温度上昇により急に後退しているなどという報道がなされていますが、温暖化との関係はどうなっているのでしょう。氷河の、先が割れて氷山になるのは、数十年か数百年ぐらいの周期で流れ出すようです。それが温度上昇による物かどうかは、わかりません。

 雪氷学では、もっと南極全体の氷の質量収支を考えています。それに南極観測での最近数十年の気象データとアイスコア(氷床のサンプル)からの情報だけで、これから先の熱収支がわかる物でしょうか?しかしながら、南極以外の温暖氷河(ヒマラヤやパタゴニア)では、氷河がかなり溶けている事実はあります。南極は、氷の量が非常に多いので溶けるには、何百年か何千年という時間がかかるのでしょう。
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●昭和基地の最低気温は?-40度でも寒くない方?

▲昭和基地は北東風がよく吹くので-40度でも風があると最悪です。でも温度が下がるときは、快晴で放射冷却になるときなんだけどね。ブリザード(地吹雪)の時は、かえって北東側からの風が入り込んできて気温が上昇します。時には0度近くまで上昇します。

蜂の巣岩
昭和基地の近くにある蜂巣岩です。風で浸食され穴が沢山空いています。
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●失礼ですが、ペンさんは、南極で働くべく、今の職場を選ばれたのですか?これからまた、基地に滞在されることもあるのでしょうか。

▲そのとおり、南極へ行かせてやるからと甘い言葉に誘われて、当時の電波研究所に入所しました。ほんとは、国際航路の通信士になりたかったんだよー。でも、職務上、いろんな所に行かせてもらってます。2回も行ってしまいましたので、妻にまた南極へ行くと言ったら離婚届にはんこを押してからでないと行けません。<^^>;

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●基地にはお酒とかって毎日飲めるくらいたくさんあるんですか?

▲基地には、腐るほどお酒があります!毎年、たくさん、日本やオーストラリアで買い込み昭和基地に持ち込みます。

 時に、ビールを飲み尽くして過去の観測隊のあまりがないか基地中を探し回る人もいました!ちなみに、ビールは半年もすると「おり」が溜まります。すなわち、ビールは腐ります。

氷山砕いてオンザロック!
氷山から氷りを取ってオンザロック!
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氷山の谷間:人間って小さいね!●食料は、古いものも食べなければならないのですか?税金で運営されているので、古いものもたべなければならないのは事実ですか?

▲古いものから食べるという事はしないです。毎年、越冬隊員は、食費代を頂いて全額食料品やお酒等(一部官給)を持ち込みほぼ1年で消費していきます。

 ですから無理に古いものを食べるわけではありません。ただし、非常用の食料は、保存期間を過ぎたものから処分(一部口の中へ)します。




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●南極には無人基地があるようですが、そこでは、18年前の牛乳や、10年以上経過した生がき(古くても生がき?)、20年以上前に賞味期限の過ぎた缶詰を食さなければならないことですが???。うーん、すごいビンテージものだ…

▲内陸に「みずほ基地」という現在は無人の基地があります。ここは、約10年前には閉鎖され、雪に埋もれています。しかし当時の食料品や、旅行途中に新しい食料を置いていったりするので中には賞味期限の切れた食品もあります。

 雑誌も当時のまま保存されていて、タイムマシンに乗って着たような気分になります。昭和基地の西にある「あすか基地」近くで、1年たった冷凍パンを焼いて食べましたが、ほとんど作りたて(焼き立て)に近い状態で食べれたことを思いだしました。
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▲学研の科学のお話はあまり良くわかりませんが、第19次隊でNHKの勝部アナウンサーが南極から中継放送をしたときの事を、私は子供ながら(高校生ぐらい)強く印象に残っています。

 そういえば、山口百恵と南極隊員が合唱していたのを思い出しました。文明が始まったのは、ゴンドアナ大陸が分かれて今の形に近くなってからでしょうから南極大陸では古代文明は、発見できないでしょうね…。恐竜の化石は見つかっていますけれど…。

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●昭和基地では、たいくつでしょう?

スケートを楽しむ隊員▲学術的興味で越冬する人や定常観測業務の人や設営で昭和基地を維持してくれる人や、プロのコックさん等がいて様々な人で観測隊は維持されているのです。設営は、大工さんだけじゃなくて発電機や上下水の保守運用、雪上車の保守、通信士、お医者様がいます。

 ひまつぶしは意外と無くて、非常に生活は忙しいです。何せ、観測所、発電所、水道局、清掃局、下水道局、燃料屋、通信所、病院などの運営をする日常業務に加えて、娯楽担当(宴会やスポーツ大会)、南極大学講師、映画係、新聞記者、ソフトクリーム屋、農協、漁協、などの担当の役割を行っています。月に1、2度当直(皿洗いや掃除、暖房機への燃料補給)も回ってきます。

 観測隊員は40人ですが、そこには小さな社会が存在していて、維持が大変です。




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ソフトクリームのビダミンC入りってやつにすごく興味をひかれるのですが。どうでした?味そのものと評判のほうは?健康(ビタミンC)とそうでないもの(アイス)の混ぜ合わせってなんかそそられるものが…。いまいち味が想像出来ない。

▲薬用ビタミンC自体は、酸っぱい味なのですが、バニラ味のソフトクリームに入れると、バニラ味に打ち消されて、ほとんどビタミンCが入っているように感じません。多少黄色い色になりますけどね!

 南極では果物がないので、ビタミンCが欠乏すると考えられていたので、今でも大量に持っていくようです(ほんと?)。そこで、誰かが考えだしたらしく時折ビタミンCを入れる様になったみたいです。

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●生活っていろいろな役割の人が係わってるんですよね。しみじみ…、ん!ソフトクリーム屋???これって、暑い国でおもいきり辛いものが食べたくなるのと同じで、寒いとこだとそういうものが食べたくなるのですか?なぜ?なぜ?

▲みなさんは、スキー場で汗をかいたあと無性に甘い物が食べたくなりませんか?子供の様かもしれませんが、チョコレートや乾燥果実(干したプラムなど)が外出用の非常食として準備してあります。これを外の寒いところで作業をしたあとに食べると非常においしく感じます。甘いピーチの缶詰もおいしいいですね!!きっと体が要求するのではないでしょうか?

 隊員の中には、甘党もいますしね。いつ頃からソフトクリーム機を昭和基地に運び込んだか、わたしはわかりませんが、かなり昔から、昭和基地では伝統的な娯楽の一つになっているようです。映画を週に1,2回上映するときにソフトクリーム屋さんを開店して、映画と同時に楽しむのが常でした。私も最初に越冬したときにソフトクリーム屋さんをしました。バニラ味だけでは、物足りないので、抹茶味、ブランデー味、ビタミンC入り(薬として持ってきた顆粒状の物)等色々試しました。

 今でもコーンにソフトクリームを盛るのはプロ並みですよ!<^^>笑!

ロムナエス山
あすか基地近くのロムナエス山。大陸にぽっかりと突き出ています。

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●3食の食事は基本的には、ただで、ソフトクリームとかビール代は、個人で購入するので料金がかかるのではないか思うのですが、越冬中の基地内の貨幣はどうしているのでしょうか?

▲良い質問ですね!!お金は、基本的には使いません。昭和基地内で使うことがあるのは、郵便局で切手を買うときだけです。その他、衛星回線を使った個人の電話、FAX、電子メールは、クレジット等で対応しています。

 食料代は南極手当の中から引かれていて食べ放題、飲み放題状態です(ちょっとおおげさ)。それでもお酒だけは、個人でも沢山持っていきます。昭和基地では、高い物でも沢山あれば価値はありません。

 お酒で言うと、沖縄の泡盛などの焼酎等珍しい種類のお酒が重宝がられます。昔、カップ焼きそばがあまりなくて、それを持っている人が密かに食べているのを横目でうらやましく思ったこともありましたっけ。。。

 無い物は、食べたくなりますよね!!内陸旅行中タバコが切れてしまって、しょうがないので紅茶の葉っぱを紙巻きタバコにして吸ったというお医者様がいました。

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●ML-Antarctica@JPNNET.comに観測隊の方が参加できませんか?

▲物理的には可能です。しかし、昭和基地までの回線は、インド洋上のインマルサットでデータ伝送していますので、とても高額です。しかも、個人のメールは、自分で支払うことになっています。

 好きな隊員がいるかも知れませんけどちょっとお奨めできませんね。また、着信メールも着信者に加金されるシステムになっているので一般の人は、メールを送ることができません。インターネットというのは、見かけ上は、世界中つながっていますが、誰かが通信費を払っているのよね!!インフラは、上手に使いましょう!!

 2004年度からは、比較的自由にWEBを見ることができるようになりました。インターネットショップで家族にお花を送った人がいるそうです。クレジットを使ったのかな?

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